Wandelen werkt ontspannend

Dit is waarom wandelen helpt tegen stress

Wandelen is goed voor een heleboel dingen. Het houdt je fit, je kunt er door afvallen, het is gezellig om samen te doen, maar boven alles: wandelen werkt ontspannend en verlaagt daarmee stress.

Zeker in deze tijden waarop onze gezondheid onder druk staat is het ontzettend belangrijk goed voor jezelf te zorgen. “Dagelijks een half uurtje wandelen kan al een groot verschil maken voor de gezondheid” zei minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge. Zo verhoogt het de fysieke weerbaarheid maar net zo sterk onze mentale weerbaarheid, die net zo belangrijk is.

Iemand die altijd druk is en veel stress ervaart, heeft een grotere kans om op een gegeven moment ziek worden doordat hij of zij opgebrand is. Ontspanning kun je in van alles zoeken: tijd voor jezelf, sporten, lezen, een film kijken of een theetje drinken met een vriend(in). Voor iedereen betekent ontspanning weer wat anders. Wat eigenlijk voor iedereen wel helpt tegen stress is een frisse wandeling in de natuur. Dertig minuten wandelen per dag zorgt al voor een meetbare toename van witte bloedcellen. De weerbaarheid tegen infecties en indringers wordt zo vergroot.

Een ‘blokje om’ gaan is voor iedereen een goed idee. We leggen je graag uit waarom.

1. Je hersenen functioneren beter

Door te wandelen, wordt je brein geprikkeld door alles wat er om te heen gebeurt. Het zorgt ervoor dat je onthaast en je zintuigen veel meer ‘meedoen’. Tijdens een wandeling zie je de kleine dingen om je heen, zoals de kleuren van de bladeren, bloemen. Je voelt frisse lucht prikken tegen je wangen en beweegt je spieren op een rustige manier.

Wanneer je meer prikkels ervaart, ontstaat er in je hersenen meer grijze stof. In deze grijze stof van de hersenen wordt informatie verwerkt. Maar alleen beweging is niet genoeg voor de optimale aanmaak van grijze stof. Het brein heeft ook voldoende uitdaging nodig. Denk hierbij aan het spelen van spelletjes of het ontdekken van een nieuwe omgeving tijdens je wandeling. Ga bijvoorbeeld eens op pad met een van onze speurkaarten en zoek bewust naar de dingen die op je kaart staan. Ook heel leuk om samen met kinderen te doen.

Wandelen zorgt tevens voor een betere doorbloeding van je lichaam, waardoor ook je hersenen beter gaan werken. “Je krijgt betere motivatie, je gaat meer initiatief nemen, je hebt betere controle over impulsen, dat zijn dagelijks heel belangrijke functies”, zegt Neuropsycholoog Erik Scherder

“Studies laten bovendien zien dat het gezond is om je elke dag tot iets te moeten zetten. Je hersenfuncties en vitaliteit worden vergroot op het moment dat je ergens moeite voor moet doen.” aldus Scherder.

Wandelen tegen stress
Stimuleer je hersenen door vaker te bewegen

2. Je praat gemakkelijker

Wanneer je met een vriend(in), gezinslid of collega gaat wandelen, is een wandeling een goed moment om bij te kletsen. Een gezellig moment van actieve ontspanning. Bespreek hoe je dag was, of heb het juist over zaken waar je het normaal niet zo snel over hebt. Het is namelijk voor veel mensen makkelijker om tijdens een wandeling je hart te luchten. Door je hart te kunnen luchten worden stressgevoelens ook weer verlaagd. Daarnaast is het tijdens het wandelen en door het buiten zijn makkelijker om open te zijn naar elkaar. Ook hoef je je gesprekspartner niet recht in de ogen aan te kijken, wat minder intimiderend werkt.

Scherder zegt hierover: “Tijdens het wandelen kom je echt een paar gesprekslagen verder dan normaal. Dat heeft voornamelijk te maken met de fasciculus uncinatus, een verbinding tussen je frontale en temporale hersenkwab. Deze gebruik je om te navigeren, maar maakt ook empathie aan. Daardoor zul je meer invoelend zijn en ontwikkel je sneller een band met de ander.”

Wandelen is dus het perfecte moment om een diepgaand gesprek te hebben meteen een vriend(in), coach of je partner.

Wandelen tegen stress
Samen wandelen is hét moment voor een goed gesprek!

3. Je kan het altijd en overal doen

Wandelen kun je overal doen, in welke kleren je maar wilt. Dit omdat wandelen minder fysiek inspannend is dan andere sporten. Natuurlijk kun je er voor kiezen om goede wandelschoenen aan te trekken en zogenoemde ‘actieve kleren’, maar noodzakelijk is het niet. Omdat wandelen zo laagdrempelig is, kun je het eigenlijk altijd en overal gaan doen. Of je nou een blokje om gaat na het eten, tijdens je lunchpauze met een collega de buitenlucht op zoekt of in het weekend heerlijk met je hond door het bos dwaalt.

Spreek met jezelf af dat je elke dag een halfuurtje gaat lopen, ook als je er misschien niet zoveel zin in hebt. Je zult je erna altijd beter voelen en stress tegengaan.

Word - Komorebi
De vertaling van Komorebi is “Het licht dat door de bladeren schijnt”.

4. Boost in creativiteit

Dat wandelen de creativiteit ten goede komt is al jaren bekend onder o.a. grote filosofen als Nietzsche en Kant. Maar ook Facebook oprichter Mark Zuckenberg beaamt dat hij regelmatig meetings wandelend doorbrengt. Door te bewegen, gaat er meer zuurstof naar je hoofd, waardoor je hersenen nieuwe verbindingen maken. Je gedachten gaan de vrije loop. wat er voor zorgt er voor dat je creatiever kunt nadenken. Dit blijkt ook uit een aantal experimenten gedaan aan de Universiteit van Stanford in 2014. De experimenten laten zien dat er een stroom van (creatieve) ideeën ontstaat tijdens en na het wandelen. Alle deelnemers vonden zichzelf door het wandelen creatiever dan wanneer ze bleven zitten.

“Na een wandeling heb je vaak ineens de oplossing. Doordat het brein ontspant, activeert het ‘default mode netwerk’. Hoewel je niet meer bewust met het probleem bezig bent, werken je hersenen op de achtergrond aan een oplossing.” zegt Scherder

Brainstormsessie op de agenda? Ga eerst samen een stuk wandelen!

Tip: Gebruik app voor nieuwe wandelroutes

Dagelijks hetzelfde rondje om lopen kan saai worden en bovendien heb je eerder kunnen lezen dat het ontdekken van een nieuwe omgeving je hersenen juist stimuleert. Met onze eRoutes app kies je zelf hoe ver je wilt lopen en je krijgt direct een aantal passende routes. Hierdoor wordt je naast beweging blootgesteld aan een nieuwe omgeving en dus nieuwe prikkels. Door een nieuwe route te kiezen, doorbreek je een routine. Misschien ontdek je wel nieuwe paden, kom je langs een mooi beekje dat je nog niet kent of zie je dat er druk gebouwd wordt aan een nieuw gebouw bij jou in de buurt. Genoeg te ontdekken in je eigen omgeving!

Samen in beweging!

Wil je als werkgever je werknemers op een leuke manier in beweging brengen? Met de eRoutes app kun je je eigen bedrijfsevenement organiseren, met allerlei mogelijkheden en features. Denk aan een ranglijst, op een ludieke manier informatie delen (bijvoorbeeld rondom een nieuwe visie of project) via stempelposten onderweg of beloon medewerkers voor hun beweging. Bekijk de mogelijkheden op onze zakelijke pagina.

Deel dit blog artikel:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on email

Dit ook lezen?

Ommetje maken

5 redenen waarom je zeker een ommetje moet maken dit voorjaar…

De lente, het voorjaar is misschien wel het mooiste jaargetijde voor een heerlijk wandeling in de natuur of door de stad. De natuur komt weer tot leven, er zit lekker veel zuurstof in de lucht en er is van alles te doen en te zien! Twijfel je nog? Vast niet! Maar mochten we je nog moeten overtuigen, hierbij een paar redenen om zeker een ommetje te maken dit voorjaar!

Lees verder...

Download eRoutes app